Una nuova startup si propone di aiutare le aziende a costruire e sfruttare le comunità intorno ai loro prodotti, consentendo loro di evitare molteplici strumenti diversi e di gestire tutto in un’unica piattaforma.

Fondata nella Repubblica Ceca nel 2021, Talkbase lanciato fuori dall’invisibilità solo un paio di settimane fa, sostenuta da 2 milioni di dollari di finanziamenti pre-seed da un mix di fondi cechi e statunitensi, tra cui J&T Ventures, Credo Ventures, Mxv Capital e Plug & Play Tech Center. L’azienda, con sede a Praga, è una delle 200 startup del Battlefield 200 presenti al TC Disrupt di questa settimana e TechCrunch ha incontrato i cofondatori per farsi spiegare di cosa si occupa Talkbase e quale problema sta cercando di risolvere.

La comunità incontra il prodotto

Si è scritto molto sulle varie strategie che le aziende perseguono per la crescita, dagli approcci tradizionali come quelli guidati dal marketing e dalle vendite, fino a quella che è probabilmente una delle più grandi parole d’ordine di oggi: la crescita guidata dal prodotto (PLG), in cui è il prodotto stesso a occuparsi della vendita e dell’onboarding.

Tuttavia, anche la crescita guidata dalla comunità è un approccio sempre più popolare per promuovere nuove e ripetute attività in modo organico: gli utenti di un prodotto fungono da sostenitori e da rete di supporto per altri potenziali clienti. La crescita guidata dalla comunità è in realtà strettamente allineata con la crescita guidata dal prodotto, nella misura in cui un utente deve prima essere messo a conoscenza dell’esistenza di un prodotto, e poi deve essere convinto che valga la pena di visitarlo e rimanere un utente attivo. La “comunità” che svolge questo compito può essere costituita da influencer dei social media e siti di recensioni, oppure da forum dedicati come Stack Overflow, Reddit, Slack o Facebook Groups.

Se le aziende riescono a sfruttare questi tipi di canali attraverso un coinvolgimento attivo e a ottenere milioni di persone che parlano del loro prodotto, possono sedersi (più o meno) e concentrarsi sulla costruzione piuttosto che sulla vendita. Come ha scritto TechCrunch lo scorso anno, per molti versi il chief community officer è il nuovo chief marketing officer.

“Penso che, in un certo senso, essi [community-led growth and product-led growth] vadano di pari passo, perché per essere guidati dal prodotto e per costruire un prodotto straordinario, è necessario lavorare a stretto contatto con i propri utenti”, ha dichiarato il cofondatore e CEO Klara Losert ha detto. “E se vuoi lavorare bene con loro, costruisci una comunità intorno al tuo prodotto”.

I cofondatori di Talkbase Klara Losert e Roman Nguyen Crediti immagine: TechCrunch

Ci sono molti esempi di startup che sono diventate colossi da un miliardo di dollari grazie alla crescita guidata dalla comunità, da aziende commerciali open source come MongoDB (che in realtà non è più open source) ad aziende popolari incentrate sui creatori come Figma (attualmente in procinto di essere acquisita da Adobe per ben 20 miliardi di dollari) e unicorno da 40 miliardi di dollari Canva, che si dà il caso sia uno dei primi clienti di Talkbase.

“La crescita guidata dalla comunità è uno dei canali di crescita più popolari nel settore tecnologico, ma non esiste una piattaforma che la supporti”, ha affermato Losert. “I community manager sono responsabili di programmi di crescita, assunzione o fidelizzazione, eppure passano la maggior parte del loro tempo su Google Sheets, Airtable, moduli e altre piattaforme per lanciare un singolo programma”.

Per “programma” si può intendere un evento una tantum, una serie di contenuti (ad esempio video dimostrativi) o un programma di ambasciatori che istruisce i sostenitori del marchio su come diffondere al meglio il messaggio. I community manager possono utilizzare diverse piattaforme per gestire la loro comunità, come Slack, Discord o Hubspot, e qui entra in gioco Talkbase, che fa da ponte tra i vari strumenti di gestione della comunità, riunendo tutto sotto un unico tetto.

Ad esempio, Talkbase offre strumenti di gestione delle attività e di collaborazione simili a Trello o Asana, consentendo ai manager di assegnare compiti e ai team di lavorare insieme sui programmi per rispettare le scadenze.

Talkbase: Gestione dei compiti Crediti immagine: Talkbase

Altrove, Talkbase include funzioni per la creazione, la gestione e la programmazione di eventi, come il supporto alla registrazione dei partecipanti e la gestione di moderatori o relatori.

Inoltre, Talkbase dispone di strumenti di gestione dell’advocacy appositamente creati per personalizzare e monitorare i propri obiettivi e raccogliere feedback per potenziali nuovi progetti. Questi strumenti possono essere utilizzati anche per identificare i membri esistenti della comunità (ad esempio su Twitter o LinkedIn) che sono già sostenitori di un particolare prodotto, rendendo più facile per le aziende raggiungerli e coinvolgerli direttamente.

Talkbase: Programma Ambasciatori

Vale la pena di notare che ci sono molte altre piattaforme che hanno raccolto fondi VC significativi per favorire la crescita della comunità in aziende di tutte le dimensioni. Commsor ha recentemente raccolto un Serie B da 50 milioni di dollari, mentre Sala comune si è assicurato 52 milioni di dollari. Threadonel frattempo, ha raccolto una cifra leggermente più modesta 3,1 milioni di dollari di seed round.

È difficile ignorare i parallelismi tra Talkbase e queste altre aziende, in termini di come mettono insieme i diversi elementi che costituiscono una “comunità”. Ma Talkbase afferma di andare oltre gli operatori storici, riunendo tutti i vari elementi che costituiscono il set di strumenti di un community manager. Sebbene per ora si concentri soprattutto sulla gestione degli eventi e degli ambasciatori aziendali, sta aggiungendo altre funzioni al mix, grazie anche al recente round di finanziamento.

Talkbase si sta attrezzando per sostituire strumenti di sondaggio come Typeform, CRM o fogli di calcolo come Google Sheets o Airtable, strumenti di pubblicazione di eventi come Eventbrite e persino strumenti di comunicazione in uscita come Mailchimp – Losert ha dichiarato che attualmente sta sviluppando il proprio strumento di newsletter.

Per quanto riguarda i prezzi, l’azienda ha presentato ufficialmente il suo vari piani questa settimana, a partire dal “gratuito” per un livello base con restrizioni, passando per 68 dollari al mese per il piano base e un piano Pro di prossima introduzione che apre tutto per 680 dollari al mese.

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