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Un uomo passa davanti a un murale in un ufficio del campus di Facebook a Menlo Park, in California, l’11 giugno 2014.
Foto: Jeff Chiu (AP)

Un tribunale keniota ha fissato una nuova data per l’udienza di una causa intentata contro Meta e uno dei suoi partner di outsourcing da un ex moderatore di contenuti di Facebook, che accusa le aziende di sfruttamento e di violazione dei diritti sindacali.

Daniel Motaung, l’ex moderatore – ora acclamato a livello internazionale come informatore – aveva intentato una causa a maggio contro Meta e il suo subappaltatore, Sama, con sede a Nairobi, in seguito al suo licenziamento nel 2019, in seguito a un tentativo di sindacalizzazione per ottenere migliori condizioni di retribuzione e di lavoro.

A giugno, gli avvocati di Meta hanno chiesto al tribunale di archiviare il caso per motivi di giurisdizione, sostenendo che, non essendo l’azienda registrata in Kenya, non può essere giudicata lì. Giovedì scorso, il giudice Jacob Gakeri ha rinviato l’udienza al 25 ottobre per accogliere l’avvocato di Meta, Fred Ojiambo, che aveva chiesto un aggiornamento a causa di un conflitto di programmazione.

Motaung, che ha poco più di vent’anni, ha affermato che lui e altri lavoratori della Sama sono stati sottoposti a un ambiente di lavoro tossico che gli ha inflitto un’estrema sofferenza mentale.

Laureato sudafricano di colore, Motaung si è recato a Nairobi nel 2019 dopo essersi assicurato un posto alla Sama per moderare i contenuti online. La sua storia è stata ampiamente riportato su quest’anno da Tempo rivista.

Motaung ha dichiarato alla corte che solo dopo essere arrivato a Nairobi e aver firmato un accordo di non divulgazione sono stati rivelati i dettagli del suo lavoro: Per un massimo di nove ore al giorno, lui e gli altri dipendenti di Sama venivano bombardati da immagini traumatizzanti, a cui veniva chiesto di decidere se lasciare o togliere contenuti che, secondo quanto riferito, comprendevano video di violenze e stupri, tra cui alcuni raffiguranti lo smembramento.

Motaung avrebbe assunto un ruolo di guida tra i circa 100 lavoratori intenzionati a presentare una petizione alla Sama per ottenere migliori condizioni di lavoro. Alcuni dipendenti lamentavano i turni di notte obbligatori imposti per tenere il passo con la valanga di contenuti illeciti che inondano la piattaforma di Meta e la mancanza di un’assicurazione medica. Altri, che come Motaung hanno viaggiato dall’estero, hanno detto di essere stati offerti come dipendenti con un falso pretesto, tenuti all’oscuro dei traumi che provocano. degli aspetti traumatici dei contenuti che avrebbero dovuto monitorare, finché non è stato troppo tardi per tirarsi indietro. – condotta che Motaung e i suoi avvocati sostengono essere al traffico di esseri umani.

Nel suo rapporto di quest’anno, Time ha dichiarato che le testimonianze di oltre una dozzina di dipendenti attuali ed ex dipendenti hanno rivelato una cultura dell’ambiente di lavoro “caratterizzata da traumi mentali, intimidazioni e presunta soppressione del diritto di sindacalizzazione”. Inoltre, gli osservatori hanno accusato Meta e altre aziende tecnologiche occidentali, Tempo di “esportare il trauma lungo i vecchi assi di potere coloniali, lontano dagli Stati Uniti e dall’Europa e verso il mondo in via di sviluppo”.

Da uno di questi resoconti, questo febbraio:

TIME è a conoscenza di almeno due moderatori di contenuti di Sama che hanno scelto di dimettersi dopo aver ricevuto la diagnosi di malattie mentali, tra cui il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), l’ansia e la depressione. Molti altri hanno descritto di essere stati traumatizzati dal lavoro, ma di non aver potuto ottenere diagnosi formali a causa dell’impossibilità di accedere a cure mentali di qualità. Alcuni hanno descritto di aver continuato a lavorare nonostante il trauma perché non avevano altre opzioni…

Sama, che all’epoca dei fatti impiegava circa 200 moderatori Meta che coprivano l’Africa subsahariana, ha sempre negato di aver commesso qualsiasi illecito. Meta non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento; tuttavia, in precedenza ha affermato che i suoi partner di outsourcing sono tenuti a fornire “retribuzioni, benefit e assistenza leader nel settore”.

La causa di Motaung chiede un risarcimento per conto degli attuali e degli ex dipendenti di Sama; un’ordinanza che obblighi Meta a trattare i moderatori esternalizzati come i propri dipendenti in termini di retribuzione e benefit; oltre a garantire i diritti sindacali e una verifica indipendente dei diritti umani negli uffici di Sama.

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