Alcuni grandi marchi spendono milioni di dollari in marketing ogni anno e possono guidare solo migliaia di dollari in vendite come risultato. Allo stesso tempo, gli influencer stanno indirizzando migliaia, o addirittura milioni, dei loro seguaci verso alcuni marchi.

ProductWind mira a collegare i marchi con gli influencer in un clic. L’azienda sta costruendo una piattaforma per consentire ai marchi di lanciare campagne di influencer marketing. Oggi, ha annunciato 1,67 milioni di dollari in finanziamenti seed guidati da Early Light Ventures.

Il co-fondatore e CEO Jason Kowalski ha familiarità con le sfide di marketing che i marchi devono affrontare. Stava costruendo la piattaforma di marketing self-service di Amazon e ha visto la disconnessione tra il marketing e le vendite.

“Vogliamo che i marchi arrivino e abbiano 100 o 200 influencer che lavorano con loro”, ha detto. “Prima, si poteva andare su una piattaforma e ordinare attraverso una lista di influencer e trovarli, ma non sapere chi avrebbe guidato le vendite meglio. Era soprattutto nella parte superiore dell’imbuto piuttosto che in quella inferiore”.

Kowalski ha portato l’ex ingegnere di Uber Tom Hirschfeld come co-fondatore, e insieme, hanno applicato l’automazione e altre tecnologie proprietarie a un database di influencer in modo che i marchi possano aderire alla piattaforma ProductWind, descrivere ciò che vogliono ottenere e impostare una campagna di 100 influencer in pochi minuti contro le settimane tradizionali.

Dal lato degli influencer, hanno la loro propria piattaforma e ricevono notifiche quando i marchi vogliono lavorare con loro. Piuttosto che il vecchio modo di chiamare e mandare messaggi a un marchio, l’influencer può vedere una lista di sponsorizzazioni disponibili, fare domanda e farsi approvare. Possono acquistare i prodotti online, o impostarli per riceverli, e integrarli con i social media. ProductWind controlla quando i post appaiono e poi paga l’influencer attraverso la piattaforma.

Come risultato, ProductWind è in grado di generare un migliore ritorno sull’investimento, per esempio, aumentando un prodotto da pagina 5 a pagina 1 su Amazon, perché la piattaforma crea un effetto volano: più valore creato porta più vendite e più influencer che si uniscono alla campagna, ha detto Hirschfeld.

Per i primi 18 mesi dell’azienda, Kowalski e Hirschfeld hanno avviato l’azienda, che è stata redditizia dal primo giorno, ha detto Kowalski. Durante questo periodo, le entrate sono aumentate di 10 volte. Il nuovo finanziamento sarà investito nell’assunzione di altri dipendenti della tecnologia e delle vendite che si uniranno alla forza lavoro di 15 persone di ProductWind.

“La redditività è fondamentale per noi perché stiamo producendo grandi campagne”, ha aggiunto Kowalski. “Stiamo guidando il marketing e le vendite, e vogliamo essere il prossimo cambio di paradigma”.

Il direttore della Early Light, Mike Leffer, ha detto che la redditività dell’azienda è arrivata come risultato non solo del fatto che Kowalski e Hirschfeld sono scrappy, ma anche grazie a Kowalski che ha attirato alcuni dei primi clienti di ProductWind camminando attraverso una fiera e parlando alle aziende anche prima che ci fosse un prodotto finito.

Lo status quo nell’influencer marketing è lento, ma ProductWind è in grado di sbloccare le previsioni di vendita degli influencer. Parlando con clienti e potenziali clienti, Leffer ha detto che stavano già vedendo valore e ROI. Sul lato influencer, l’azienda è in grado di democratizzare l’accesso alla creator economy in modo che le opportunità non siano solo limitate ai professionisti, ha aggiunto.

“L’azienda era nel posto giusto al momento giusto e si è avviata dal nulla a un sacco di entrate”, ha detto Leffer. “Si sono imbattuti in un bisogno del mercato dove i marchi stanno bussando alla loro porta per lanciare campagne e poi uno spazio per la creator economy dove chiunque può essere un influencer”.

Nel frattempo, mentre il mercato degli aggregatori di e-commerce continua a scaldarsi, l’industria dell’e-commerce statunitense è sulla buona strada per il suo primo anno da 1 trilione di dollari entro il 2022. Allo stesso tempo, i canali di marketing stanno diventando costosi: I costi degli annunci di Amazon sono aumentati 30% dall’inizio dell’anno.

Ad unirsi a Early Light Ventures nel round è stato Ben Narasin, che recentemente è uscito da NEA per lanciare Tenacity Fund, e Broom Ventures.

Narasin dice che il mercato degli influencer è enorme e considera ProductWind il “DoubleClick dell’influencer marketing”. Ha spiegato via e-mail che l’azienda gli ricorda ciò che ha visto durante l’inizio di Internet nei primi anni ’90, quando DoubleCLick ha permesso ai marchi di aggregare siti rilevanti in un paesaggio vario e disordinato con una sola relazione. Allo stesso modo, “Product Wind fa questo per il ‘wild west’ dell’influencer marketing”, ha aggiunto.

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