Amazon ha sbattuto SpaceX di Elon Musk come una violazione seriale delle regole, mercoledì, in una lotta duratura sui piani delle due aziende per costruire reti satellitari rivali. Il conflitto, condotto all’interno di lunghe limature alla Federal Communications Commission, non è una novità. Ma questa volta, Amazon ha inviato ai funzionari della FCC una lista della lavanderia dei problemi passati di Musk con altri regolatori, montando il suo tentativo più aggressivo ancora per respingere la rapida linea temporale di SpaceX per distribuire i suoi satelliti a banda larga.

“Cercate di trattenere un’azienda guidata da Musk alle regole del volo? Sei ‘fondamentalmente rotto'”, ha scritto Amazon nel suo documento, riferendosi alla volta in cui Musk si è lamentato che la struttura normativa della Federal Aviation Administration ha rallentato le operazioni di SpaceX. “Cercate di tenere un’azienda guidata da Musk alle regole di salute e sicurezza? Sei ‘non eletto & ignorante,'” ha aggiunto, riferendosi a Musk con i funzionari che hanno cercato di tenere chiuse le fabbriche per frenare la diffusione del coronavirus.

Questa particolare lotta – ce ne sono state molte – risale all’inizio di quest’anno, quando SpaceX ha proposto un aggiornamento della sua rete Starlink, una vasta costellazione di satelliti in orbita bassa terrestre progettata per trasmettere internet a banda larga alle aree rurali con poche o nessuna connessione internet. SpaceX ha oltre 1.700 satelliti in orbita finora, con circa 100.000 clienti che utilizzano i suoi servizi internet in una fase beta. Amazon sta progettando una rete satellitare simile chiamata Kuiper con più di 3.000 satelliti, ma non ha ancora rivelato piani di produzione o lanciato alcun satellite nello spazio.

SpaceX lancia la sua ultima missione dedicata Starlink il 26 maggio 2021.
Foto di Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Il mese scorso, SpaceX ha presentato una richiesta per modificare la sua proposta alla FCC, chiedendo alla commissione di approvare due piani per distribuire i satelliti Starlink in futuro. SpaceX, il suo deposito ha detto, avrebbe implementato solo uno dei due piani, incardinando principalmente la sua decisione su quanto velocemente la sua prossima generazione di satelliti Starlink sarà pronta per il lancio e quando il suo razzo Starship sarà pronto per iniziare a lanciare quei satelliti Starlink. Dal 2019, SpaceX ha usato i suoi razzi Falcon 9 per lanciare decine di missioni satellitari Starlink nello spazio. Ma Starship, un razzo molto più grande che è ancora in fase di sviluppo, invierebbe più rapidamente i satelliti nella loro orbita di destinazione, dice SpaceX.

Amazon ha chiamato in fallo giorni dopo, dicendo che la strategia di SpaceX di proporre due piani reciprocamente esclusivi è contraria ai precedenti e “richiede uno sforzo significativo” per la FCC e altre aziende da esaminare. SpaceX non se l’è bevuta. “Amazon è poco credibile nel suggerire che le mancano le risorse per analizzare la domanda di SpaceX, specialmente considerando che Amazon porta abitualmente fino a sei lobbisti e avvocati ai suoi numerosi incontri con la Commissione riguardo a SpaceX”, ha risposto SpaceX in un altro documento.

Amazon, nel suo ultimo deposito, ha riconosciuto di essere “ben posizionata” per valutare le proposte, ma ha aggiunto che “questo onere può pesare di più” sulle altre aziende che hanno commentato il piano di SpaceX. Alle aziende viene assegnato del tempo per analizzare e opporsi ai piani proposti dalle altre aziende nel caso in cui ci sia una possibilità che interferisca con le loro operazioni.

Il rapido ritmo di sviluppo delle nuove tecnologie di SpaceX – sovralimentato dai finanziamenti di Musk e da alti giri di investimenti – spesso si muove più velocemente di quanto le agenzie governative siano in grado di regolarle, creando ogni sorta di problemi e drammi e, a volte, violazioni dirette. Proporre due piani provvisori per la revisione della FCC, anche se non convenzionale, è un tentativo di ottenere la FCC a bordo con l’etica di sviluppo veloce di SpaceX, che è definita dal pesantemente vantato “approccio iterativo” della società: distribuire le cose prima, metterle in orbita, poi pianificare aggiornamenti graduali – o iterazioni – per eliminare le inefficienze nella progettazione dei prossimi satelliti. SpaceX ha iniziato a lanciare la prima iterazione di circa 30.000 satelliti Starlink previsti nel 2019 e ne ha oltre 1.700 attualmente in orbita.

Ora, SpaceX vuole distribuire una generazione aggiornata di satelliti, costruita più grande e con capacità aggiunte come i collegamenti laser, che rinunciano alla necessità di stazioni di terra consentendo ai satelliti di parlare tra loro e trasmettere le comunicazioni in orbita mentre passano sopra le aree degli utenti.

Questa strategia di produzione è in qualche modo simile allo sviluppo di SpaceX con Starship: lanciare la cosa prima, lavorare su eventuali errori o inefficienze di progettazione che saltano fuori lungo la strada, apportare modifiche al design, lanciare di nuovo, sciacquare e ripetere. Nel mondo dei razzi di SpaceX, l’approccio iterativo ha fatto incazzare i regolatori. E nel mondo dei satelliti, sta facendo incazzare i concorrenti di SpaceX. SpaceX è andata avanti indipendentemente da questi ostacoli.

“Sul lato dell’iterazione delle cose, questo è ciò che mantiene le persone impegnate”, ha detto mercoledì Jonathan Hofeller, vice presidente di SpaceX per le vendite commerciali di Starlink. “Con Starlink stiamo certamente capitalizzando su di esso, e sfidiamo tutti gli altri a capitalizzare su di esso”, ha detto, aggiungendo che “il modo convenzionale di fare i satelliti richiede troppo tempo”.

“Le persone vengono a SpaceX… perché vedono l’azione”, ha detto Hofeller. “Questo è il modo di coinvolgere le persone in quello che stai facendo”.



Source link