Foto: PHILIP FONG / Collaboratore (Getty Images)

Aggiungi il “caldo estremo” alla crescente lista di piaghe che devono affrontare le Olimpiadi estive di quest’anno, un evento a cui comincio a sospettare che non mi piacerebbe molto partecipare, anche se me lo chiedessero gentilmente.

Secondo il Washington Post, oltre ad essere deragliato da una pandemia globale che ha costretto il rinvio di un anno intero e un divieto a tutti gli spettatori, i Giochi estivi di quest’anno saranno anche sconvolti dalle devastanti temperature di luglio a Tokyo che hanno preoccupato alcuni funzionari per la sicurezza degli atleti in gara.

“La stagione delle piogge è finita a Tokyo e la calda estate è arrivata!” Gli organizzatori di Tokyo 2020 hanno dichiarato durante una conferenza stampa domenica tra le temperature basse degli anni ’90 e l’aria che il Post descrive come “così densa che sembrava come se dovessi masticarla prima di poterla respirare”.

Sebbene il caldo estivo rappresenti sempre un rischio per gli atleti, che competono a un livello di sforzo che potrebbe mettere anche il suono più fisiologico umano in pericolo di colpi di calore o malattie, i Giochi di Tokyo sono destinati a diventare i più caldi degli ultimi 35 anni delle temperature registrate, circostanza che possiamo attribuire almeno in parte allo strisciare del cambiamento climatico e del riscaldamento globale.

Per un crudele scherzo del destino, il tempo a Tokyo l’anno scorso era insolitamente fresco, in gran parte a causa del fatto che la stagione delle piogge della regione si è protratta più a lungo del solito. Quelle condizioni avrebbero comunque rappresentato delle sfide per gli atleti, così come i tifoni di quest’anno, che si prevede si svolgeranno ancora nei tempi previsti, ma le temperature più fresche avrebbero contribuito a compensare alcune delle preoccupazioni fisiche più immediate di sovraffaticamento e colpo di calore.

Nei loro sforzi per prepararsi alle temperature estreme, gli organizzatori hanno adottato misure per accogliere gli atleti che potrebbero soffrire il caldo, inclusa l’installazione di tende all’ombra, condizionatori d’aria portatili, bagni di ghiaccio, refrigeratori pieni di acqua in bottiglia e fan della nebbia nelle arene di gara designate. Alcuni eventi sono stati anche spostati nella città settentrionale di Sapporo, situata a circa 500 miglia a nord di Tokyo, dove le temperature sono leggermente più fresche.

Se me lo chiedi però – e ancora, nessuno lo ha fatto – dico che quest’anno facciamo solo un controllo della pioggia letterale e torniamo al nostro ritmo nel 2024, quando Sha’Carri Richardson può correre la gara di 100 metri a Parigi in pace.

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