Ci è voluto meno di un giorno e mezzo perché più di 400 dipendenti di SpaceX firmassero una lettera aperta che criticava l’amministratore delegato Elon Musk, dopo che questa era stata pubblicata e condivisa da alcuni colleghi in una chat interna. Appena 32 ore dopo la condivisione, la pagina interna del documento è stata messa offline, nello stesso momento in cui un gruppo di dipendenti è stato licenziato per aver partecipato alla stesura e alla condivisione della lettera, una mossa che potrebbe costituire una violazione delle leggi sul lavoro.

La lettera aperta è stata pubblicata su una pagina interna a mezzogiorno della costa orientale e poi è stata condivisa da una manciata di dipendenti in circa 10 chat room di Microsoft Teams e in una lista di e-mail. Il contenuto era audace: i dipendenti affermavano che il comportamento di Musk nelle ultime settimane era diventato una fonte di imbarazzo e una distrazione per l’azienda. Gli autori della lettera offrivano suggerimenti su come SpaceX potesse prendere le distanze dalla presenza di Musk su Twitter e fare meglio per responsabilizzare i dirigenti e coloro che commettono molestie sessuali.

Un dipendente che ha contribuito alla stesura della lettera, ma che ha voluto mantenere l’anonimato, ha dichiarato che “un gran numero di dipendenti di diverse fasce demografiche, ruoli e livelli ha contribuito alla stesura della lettera”. Ai dipendenti è stata data la possibilità di firmare il documento rispondendo a un sondaggio o scansionando un codice QR.

Il canale Teams più grande in cui è stato condiviso il documento contava circa 2.600 membri, in gran parte ingegneri, mentre gli altri canali Teams erano relativamente piccoli. Gli autori avevano anche in programma di distribuire una pila di copie fisiche della lettera, che conteneva anche codici QR da scansionare, nelle aree di produzione e di ristorazione. Ma nessuno ha avuto il coraggio di distribuirle prima dell’inizio dei licenziamenti, secondo una delle persone coinvolte. Si temeva anche che l’affissione di copie della lettera potesse essere percepita come un’organizzazione sindacale e che le telecamere dell’edificio di SpaceX avrebbero rivelato chi le aveva distribuite. Prima che la pagina di destinazione venisse chiusa, gli autori hanno visto che il loro sito ha ricevuto circa 3.000 visitatori unici.

Sebbene il documento abbia ottenuto 404 firme, molte altre persone hanno contattato coloro che hanno condiviso la lettera su Signal, di persona e tramite Teams, dicendo che avrebbero firmato se avessero potuto permettersi di essere licenziati in quel momento, secondo una persona coinvolta. Nel 2017, un’altra azienda di Musk, Tesla, ha licenziato un dipendente per aver distribuito opuscoli che incoraggiavano i dipendenti a sindacalizzarsi.. Inoltre, a maggio di quest’anno, Musk ha anche twittato che Tesla avrebbe formato un “dipartimento di contenzioso hardcore” per “avviare ed eseguire direttamente le azioni legali”.

I loro timori si sono rivelati credibili, dato che la direzione di SpaceX ha finito per licenziare almeno cinque dipendenti per il loro coinvolgimento nella lettera. Il presidente di SpaceX, Gwynne Shotwell, ha inviato un’e-mail all’azienda, denunciando il documento e informando la società dei licenziamenti.

“Abbiamo troppo lavoro critico da portare a termine e non c’è bisogno di questo tipo di attivismo eccessivo: il nostro attuale gruppo dirigente è più impegnato a garantire un ambiente di lavoro eccellente e in continuo miglioramento di quanto non lo sia mai stato nei miei 35 anni di carriera”, ha scritto Shotwell. Facendo eco agli autori della lettera, ha affermato che la lettera, non il comportamento di Musk, è stata una fonte di distrazione per SpaceX, che ha un programma fitto di impegni nei giorni e nelle settimane a venire.

SpaceX non ha risposto a una richiesta di commento da parte di The Verge in tempo per la pubblicazione.

Nella sua e-mail la Shotwell sostiene anche che altri dipendenti non coinvolti nella lettera si sono sentiti a disagio, intimiditi e costretti a firmare il documento. Tuttavia, due delle persone coinvolte nella stesura della lettera, parlando a condizione di anonimato, contestano questa affermazione. Dicono di aver semplicemente postato la lettera sui canali di Teams, indicando le persone che l’hanno scritta e chiedendo il loro sostegno.

“Non è stata esercitata alcuna pressione su nessuno per raccogliere firme”, ha dichiarato un dipendente che ha contribuito alla stesura della lettera e che ha voluto rimanere anonimo. “La lettera aperta o sta in piedi da sola o non sta in piedi”.

La notizia del licenziamento dei dipendenti si è diffusa in tutta l’azienda e alcuni dipendenti attuali hanno espresso a The Verge il loro disappunto per le azioni intraprese dall’azienda.

“Ho l’impressione che, andando avanti, le persone che non sono al 100% d’accordo con Elon dovranno tenere la bocca chiusa o lasciare l’azienda, il che è molto triste”, racconta un dipendente di SpaceX, che non è stato coinvolto nella lettera. The Verge. “Tutti ammiriamo la sua intelligenza, ma il suo comportamento sociale è inaccettabile, e ci troviamo in una posizione in cui siamo allo stesso tempo orgogliosi e vergognosi di lavorare per SpaceX”.

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