E’ stata un’estate impegnativa per Clubhouse. L’app di social audio di successo ha lanciato nuove funzioni di messaggistica e un’app Android negli ultimi mesi e ora l’azienda sta rivolgendo la sua attenzione a migliorare la sua esperienza audio di base. Clubhouse ha annunciato domenica che le sue stanze saranno ora infuse di audio spaziale per dare agli ascoltatori dell’app un senso più ricco di uscire dal vivo con un gruppo di altre persone.

TechCrunch ha parlato con Justin Uberti di Clubhouse sulla decisione di aggiungere l’audio spaziale, che ha l’effetto di far suonare diversi altoparlanti come se provenissero da diversi luoghi fisici invece di un solo punto.

Uberti si è unito a Clubhouse in maggio come capo della tecnologia di streaming dopo più di un decennio a Google dove ha creato Google Duo, ha guidato il team Hangouts e più recentemente ha lavorato sulla piattaforma di gioco cloud di Google Stadia. Uberti ha anche creato lo standard WebRTC su cui è stato costruito Clubhouse.

“Una delle cose di cui ci si rende conto in queste impostazioni audio di gruppo è che non si ottiene proprio la stessa esperienza di essere in uno spazio fisico”, ha detto Uberti.

Mentre Clubhouse e altre app di chat vocale riuniscono le persone in ambienti sociali virtuali, l’audio generalmente suona relativamente piatto, come se provenisse da una singola posizione centrale. Ma alle riunioni di persona che Clubhouse intende simulare, si sentirebbe l’audio da tutta la stanza, dalla sinistra e dalla destra di un palco alle varie posizioni nel pubblico dove gli oratori potrebbero fare le loro domande.

Per realizzare i nuovi trucchi audio, Clubhouse sta integrando un API del creatore di Second Life Philip Rosedale della società di audio spaziale High Fidelity e fondendola con l’elaborazione audio personalizzata dell’azienda, messa a punto per l’app di chat.

La tecnologia HRTF di High Fidelity, che sta per “Head Related Transfer Function”, mappa il discorso in diversi luoghi virtuali aggiungendo sottilmente un ritardo temporale tra i canali stereo e replicando il modo in cui le alte e basse frequenze suonerebbero entrando nell’orecchio a seconda della provenienza del suono.

Il risultato, a lungo utilizzato nella VR sociale, dà alle esperienze sociali virtuali un senso di presenza fisica che i buoni dischi hanno tirato fuori per secoli. Pensate all’ascolto di Pink Floyd Dark Side of the Moon in stereo con delle buone cuffie, ma invece di effetti sonori e strumenti che suonano intorno alla tua testa, senti le persone con cui stai uscendo disposte nello spazio virtuale.

Secondo Uberti, l’implementazione di Clubhouse sarà sottile, ma evidente. Mentre l’elaborazione audio “dirigerà delicatamente la conversazione” per mettere la maggior parte degli altoparlanti di fronte all’ascoltatore, gli utenti di Clubhouse dovrebbero avere una nuova sensazione che le persone stiano parlando da diverse posizioni fisiche.

Le nuove caratteristiche audio saranno lanciate domenica alla maggior parte degli utenti iOS, raggiungendo il resto degli utenti iOS e Android di Clubhouse nelle prossime settimane. L’esperienza sarà disponibile per tutti nel tempo, ma gli utenti avranno anche la possibilità di disattivare l’audio spaziale.

Clubhouse utilizzerà le stesse tecniche di palcoscenico virtuale per dare alle grandi stanze la sensazione di suonare grandi, mentre farà suonare le stanze più intime come se stessero realmente accadendo in uno spazio fisico più piccolo. E poiché la maggior parte delle persone usa le cuffie per partecipare a Clubhouse, la maggior parte degli utenti dell’app può beneficiare degli effetti possibili attraverso il suono stereo a due canali.

“Si ha questa nozione di persone [being] in uno spazio, in una stanza… Cerchiamo di imitare la sensazione di come sarebbe in un cerchio con persone in piedi che parlano”.

Uberti nota anche che l’audio spaziale potrebbe dare agli utenti regolari di Clubhouse un beneficio meno ovvio. È possibile che l’audio regolare e non spazializzato nelle app sociali contribuisca al fenomeno pandemico dell’affaticamento da Zoom. Come il cervello umano elabora l’audio virtuale come una telefonata o una stanza audio di gruppo, differenzia gli altoparlanti in modo diverso da come farebbe in un ambiente naturale di persona.

“La tua mente deve capire chi sta parlando. Senza spunti spaziali devi usare il timbro… che richiede uno sforzo cognitivo maggiore”, ha detto Uberti. “Questo potrebbe effettivamente rendere l’esperienza più piacevole a parte una maggiore immersione”.

È troppo presto per sapere come le molte sottocomunità di Clubhouse prenderanno gli effetti audio spaziali, ma potrebbe migliorare esperienze come la commedia, la musica e anche l’ASMR sull’app.

“Qualcuno racconta una barzelletta e spesso sembra davvero piatta”, ha detto Uberti. “Ma su Clubhouse, quando senti le risate provenire da tutto intorno a te, sembra molto un’esperienza da comedy club”.

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