La NASA ha riposto le sue speranze di un ritorno sulla luna nell’astronave di SpaceX. Ma l’intera impresa ha appena avuto un intoppo.

Il CEO Elon Musk non è contento dei progressi apparentemente lenti di SpaceX nello sviluppo dei motori Raptor necessari per spingere il suo prototipo di astronave Starship, secondo una e-mail della società inizialmente ottenuta e riportata da Spazio esplorato.

E potrebbe essere una cosa seria.

SpaceX di Elon Musk affronta nuovi seri problemi con lo sviluppo dell’astronave

Nella mail, Musk ha detto che la sua azienda ha affrontato una situazione difficile sulla scia del Ringraziamento. “La crisi della produzione di Raptor è molto peggio di quanto sembrava qualche settimana fa”, ha scritto il CEO di SpaceX nella sua e-mail, secondo CNBC. “Affrontiamo un autentico rischio di bancarotta se non possiamo raggiungere un tasso di volo Starship di almeno una volta ogni due settimane il prossimo anno”. Starship è un investimento colossalmente ambizioso per SpaceX, come un razzo gigante progettato per portare gli esseri umani sulla luna e su Marte. L’azienda ha testato molti prototipi dalla sua struttura nel sud del Texas, con diversi voli di prova, compresi atterraggi di successo (uno dei quali è esploso poco dopo). Ma se Musk e la sua azienda hanno intenzione di andare avanti con i voli orbitali, i razzi avranno bisogno fino a 39 motori Raptor ciascuno.

Si tratta di un massiccio picco di produzione.

E la recente e-mail di Musk ai dipendenti della sua azienda aerospaziale costruisce un quadro più ampio sulla scia della partenza dell’ex vicepresidente della Propulsion Will Heltsley dalla società all’inizio di novembre. Stava gestendo lo sviluppo dei motori Raptor fino al giorno della sua partenza, secondo CNBC. Preoccupante, l’e-mail di Musk descrive come la leadership di SpaceX ha poi indagato sulle circostanze del programma di sviluppo del Raptor, e ha scoperto che i problemi affrontati sono “molto più gravi” di quanto il CEO sospettasse.

Anche le ambizioni Starlink di SpaceX sono in pericolo

“Sfortunatamente, la crisi di produzione del Raptor è molto peggiore di quanto sembrava qualche settimana fa”, ha scritto Musk nella mail, secondo Spazio esplorato. “Come abbiamo scavato nei problemi dopo l’uscita del precedente senior management, purtroppo si sono rivelati molto più gravi di quanto riportato. Non c’è modo di indorare la pillola. Avevo intenzione di prendermi questo fine settimana libero, il mio primo fine settimana libero dopo molto tempo, ma invece sarò sulla linea dei Raptor per tutta la notte e per tutto il fine settimana”. Al momento della scrittura, lo sviluppo del motore Raptor ricade sotto la responsabilità di Jacob Mackenzie, un dipendente di SpaceX da sei anni. Ma Musk voleva che tutti fossero disponibili a saltare di nuovo al lavoro durante il fine settimana: “A meno che non abbiate questioni familiari critiche o non possiate tornare fisicamente a Hawthorne, avremo bisogno di tutte le mani sul ponte per riprenderci da quello che è, francamente, un disastro”.

“Le conseguenze per SpaceX se non possiamo ottenere abbastanza Raptor affidabili è che poi non possiamo volare Starship, il che significa che non possiamo volare Starlink Satellite V2”, ha aggiunto Musk nella sua e-mail, riferendosi alla necessità di una maggiore capacità di sollevamento e volume per mettere in orbita la nuova versione del satellite Starlink. “Il satellite V1, da solo, è finanziariamente debole, mentre il V3 è forte”. Musk ha anche aggiunto che il ramp-up degli utenti del servizio internet Starlink potrebbe raggiungere diversi milioni di nuove unità all’anno. Questa è un’aspirazione costosa, “assumendo che il satellite V2 sarà in orbita per gestire la domanda di larghezza di banda. Questi terminali saranno inutili altrimenti”. Sembra che Musk e la sua azienda potrebbero trovarsi in gravi difficoltà durante la stagione delle vacanze, mentre corrono per correggere il flusso di produzione di uno dei dispositivi di ingegneria più avanzati mai realizzati, per mantenere un ampio portafoglio di investimenti, dal servizio internet globale al ritorno dell’uomo sulla luna, in programma.

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