Se venerdì ha portato massicci licenziamenti a Twitter, lunedì ha portato nuove prove che l’azienda non sarà più la stessa. Musk ha discusso di mettere l’intero sito dietro un paywall, Piattaforma ha appreso. Nel frattempo, l’azienda sta cercando di richiamare i dipendenti che ha licenziato poche ore fa, e alcuni lavoratori sostengono che l’economia alla base dell’abbonamento Twitter Blue, che sta per essere rilanciato, potrebbe far perdere soldi all’azienda.

Tutto ciò si è svolto sullo sfondo di un’azienda che non ha ancora ricevuto nulla di ufficiale da Musk, né tramite e-mail né tramite una riunione a livello aziendale. All’inizio di lunedì, dopo aver perso migliaia di colleghi giorni prima, molti dipendenti non sapevano chi fossero i loro manager.

Nel frattempo, la leadership sempre più irregolare di Musk, unita alla sua abitudine di twittare con un pessimo gusto, ha dato a molti dipendenti attuali ed ex dipendenti con cui ho parlato una sensazione di sprofondamento sul futuro della loro azienda.

Oggi parliamo un po’ di più di come l’azienda ha sbagliato il processo di licenziamento, di cosa è successo lunedì all’interno di Twitter e di come potrebbe essere il paywall.

I. Il pasticcio

I licenziamenti di venerdì sono stati brutali per tutte le parti coinvolte, compresi coloro che hanno partecipato alla loro pianificazione, molti dei quali hanno perso il lavoro. Sebbene il processo variasse da un team all’altro, ad alcuni manager è stato chiesto di sottoporre al team di Musk due frasi su tutti i loro diretti collaboratori: una frase che spiegasse il lavoro svolto dal dipendente e una frase che giustificasse la sua permanenza in Twitter.

“Era come se fosse una frase fottutamente buona”, mi ha detto una persona a cui è stato chiesto di scrivere una lista del genere.

I dirigenti hanno agonizzato sulle decisioni e si sono scontrati con i loro colleghi nel tentativo di preservare l’impiego dei più vulnerabili: donne incinte, dipendenti malati di cancro e lavoratori con un visto, tra questi, mi ha detto un ex dipendente.

Alcuni team sono stati tagliati più di altri; alcuni sono stati completamente eliminati. Alla fine, però, l’azienda ha esagerato. Come sono stato il primo a riferire sabato, a poche ore dai licenziamenti, alcuni manager avevano già ricevuto l’ordine di chiedere ad alcuni dipendenti licenziati se volevano riavere il loro vecchio lavoro.

È iniziata come una voce su Blind, l’applicazione in cui i dipendenti di varie aziende possono chattare in modo anonimo con i loro colleghi. Ma nel giro di un giorno è stata pubblicata nei canali Slack pubblici.

“Mi dispiace per @- tutti durante il fine settimana, ma volevo comunicare che abbiamo l’opportunità di chiedere alle persone che sono state lasciate fuori se torneranno. Ho bisogno di mettere insieme nomi e motivazioni entro le 16:00 PST di domenica”, si legge in uno dei messaggi inviati da un manager ai dipendenti. “Farò delle ricerche, ma se qualcuno di voi è stato in contatto con persone che potrebbero tornare e che pensiamo possano aiutarci, vi prego di nominarle prima delle 16”.

“Penso che potremmo avere bisogno di aiuto per Android e iOS”, ha aggiunto il manager. Negli ultimi giorni l’azienda ha contattato sia gli ingegneri che i progettisti per cercare di farli tornare, Piattaforma viene raccontato.

Alcuni dipendenti sono preoccupati perché se Twitter non riuscirà a farli tornare volontariamente, l’azienda annullerà formalmente l’avviso di licenziamento ricevuto venerdì. In base alla legge WARN (Worker Adjustment and Retraining Notification), le aziende con più di 100 dipendenti a tempo pieno sono tenute a dare un preavviso di 60 giorni se licenziano il 33% o più del personale. Per Twitter, il preavviso comprendeva la promessa di pagare i dipendenti per i successivi 60 giorni e di dare loro un mese di liquidazione.

Ora i lavoratori temono che, se si rifiutano di rientrare volontariamente, Twitter li licenzierà per aver abbandonato il lavoro, privandoli di quelli che altrimenti sarebbero stati tre mesi di stipendio.

Alcuni lavoratori hanno iniziato a consultarsi con gli avvocati per valutare le loro opzioni nel caso in cui venissero richiamati. Altri si sono ribellati apertamente, twittando pubblicamente su vari aspetti dell’organizzazione che sono stati violati. dopo il disastro del processo di licenziamento di Musk.

Nel frattempo, i manager rimasti si stanno preparando ad affrontare un carico di lavoro molto più elevato di quello a cui erano abituati in precedenza. A una persona con cui ho parlato è stato detto che ogni responsabile tecnico deve aspettarsi di gestire almeno 20 collaboratori individuali, trascorrendo almeno la metà del tempo a scrivere codice. Ad altri è stato affidato un numero molto più alto di collaboratori diretti.

II. I due Twitters

All’inizio della giornata di oggi, un dipendente di Twitter mi ha detto che c’erano essenzialmente due gruppi all’interno dell’azienda: quelli che lavoravano ai progetti in cui Musk è stato profondamente coinvolto, come il rinnovato abbonamento a Twitter Blue, e tutti gli altri.

“I due team che si occupano dei suoi progetti preferiti lavorano per 20 ore al giorno”, mi ha detto un dipendente. “Ma la maggior parte dell’azienda se ne sta con le mani in mano. Non c’è catena di comando, non ci sono priorità, non c’è organigramma e, in molti casi, non si sa chi sia il proprio manager o il proprio team”.

Ma la maggior parte dell’azienda è semplicemente seduta”.

Per sapere cosa devono fare, i dipendenti si sono rivolti a fonti insolite. Dopo che alcune celebrità e account di alto profilo hanno iniziato a spacciarsi per lui, Musk ha annunciato una nuova politica, tramite un tweet, che chiunque fosse stato trovato a impersonare qualcun altro sarebbe stato bandito in modo permanente e senza preavviso.. Secondo quanto mi è stato riferito, questa è stata una notizia per ciò che resta del team di policy di Twitter, e in seguito alcuni dipendenti hanno iniziato a discutere su come attuare l’ordine di Musk.

Nel frattempo, al team sanitario è stato detto di ascoltare il podcast di David Sacks, consigliere di Musk, per capire perché avevano appena perso metà dei loro colleghi, secondo un ex dipendente. Sacks, un venture capitalist che ha aiutato a gestire la transizione di Musk, è co-conduttore del podcast “All-In” insieme al collega Jason Calacanis, consigliere di Twitter, e al VC Chamath Palihapitiya.

“Il podcast più recente riguarda gli attuali licenziamenti che si stanno verificando in tutto il settore tecnologico e fornisce alcuni spunti di riflessione sul motivo per cui ciò sta accadendo/necessario”, ha detto un vicepresidente ai dipendenti. “Penso che valga la pena di ascoltarlo per capire il contesto macro in cui operiamo”.

La maggior parte dei dipendenti era più interessata alle prestazioni sanitarie, che erano diventate improvvisamente un punto interrogativo. Secondo il calendario globale dell’azienda, il periodo di apertura delle iscrizioni sarebbe dovuto iniziare oggi, ma nel sistema delle risorse umane dell’azienda non era disponibile alcuna informazione. I dipendenti hanno postato diverse domande sui benefit all’interno di Slack oggi, ma tutte sono rimaste senza risposta da parte della direzione.

III. Il disastro blu

Alla fine della giornata, mi dicono, almeno alcuni team avevano iniziato a tenere riunioni in cui i dipendenti venivano informati su chi fossero i loro manager, su come fossero i loro organigrammi e su quali fossero le loro priorità.

Ma molti dipendenti con cui ho parlato stavano ancora lottando con una domanda generale: Musk e il suo team hanno idea di quello che stanno facendo?

Da un lato, l’azienda dice agli inserzionisti che sta prosperando, The VergeAlex Heath, aggiungendo 15 milioni di utenti giornalieri dalla fine del secondo trimestre.

Ma il lancio del primo progetto firmato da Musk, una nuova versione dell’abbonamento Twitter Blue che permetterà a chiunque di ottenere un badge di verifica, è stato un disastro.

Sabato l’azienda ha lanciato una nuova versione dell’app. con note di rilascio che indicavano che il nuovo Blue era ora disponibile. (La copia, scritta da Calacanis, è stata ampiamente derisa perché sembrava un’e-mail di phishing). Il problema è che Blue non era disponibile, e quindi chi si è iscritto ha scoperto di aver ottenuto semplicemente l’accesso alla versione corrente di Blue.

Poi, dopo un dibattito sui potenziali effetti dello scatenamento di migliaia di nuovi account verificati sulle piattaforme nel bel mezzo delle elezioni di midterm negli Stati Uniti, l’azienda ha posticipato il lancio.

I dipendenti di Twitter hanno cercato di convincere Musk e Sacks dell’idea di chiedere agli account aziendali di pagare per ottenere funzioni extra.

Ma il nuovo Blue deve probabilmente affrontare problemi più grandi. La versione esistente aveva solo poco più di 100.000 iscritti attivi, Piattaforma ha appreso. La nuova versione sarà più costosa del 37,5% e il suo valore sembra oscuro per la maggior parte degli utenti abituali della piattaforma. Non è chiaro come l’azienda riuscirà a convincere un numero sufficiente di persone ad abbonarsi per giustificare lo sforzo.

I dipendenti di Twitter hanno cercato di convincere Musk e Sacks dell’idea di chiedere agli account aziendali di pagare per le funzioni extra, dato che molti di loro usano Twitter per raggiungere un vasto pubblico. Ma l’idea è stata scartata a favore dell’offerta di una verifica su larga scala.

Altri dipendenti hanno messo in guardia su una caratteristica secondaria del nuovo Blue che Musk ha aggiunto all’ultimo minuto: ridurre della metà il carico pubblicitario nell’app di Twitter. Secondo le stime, Twitter perderà circa 6 dollari di entrate pubblicitarie per utente negli Stati Uniti a causa di questo cambiamento, hanno detto le fonti. Tenendo conto della quota di Apple e Google per l’abbonamento mensile di 8 dollari, Twitter probabilmente perderebbe perdere soldi su Blue se il piano ad-light viene attuato.

“I fondamenti del business non ci sono”, ha detto un ex dipendente che ha lavorato ai piani.

Musk è stato fortemente coinvolto nel caotico lancio di Blue, partecipando alle riunioni di standup e scambiando regolarmente e-mail con Esther Crawford, direttore della gestione dei prodotti dell’azienda. Musk ha detto ai lavoratori “C’è un solo decisore e sono io”, secondo le note delle riunioni condivise con i dipendenti in Slack.

Twitter probabilmente perdere soldi su Blue se il piano ad-light viene attuato.

“Qualsiasi dettaglio di Twitter Blue deve essere chiaro con lui fino all’ultimo dettaglio”, ha aggiunto il messaggio.

Ma tutto questo potrebbe essere un preludio al cambiamento più grande di tutti: far pagare alla maggior parte o a tutti gli utenti un abbonamento per utilizzare Twitter.

Secondo una persona che ha familiarità con la questione, sia Musk che Sacks hanno discusso l’idea in riunioni recenti. Uno di questi piani potrebbe consentire a tutti di utilizzare Twitter per un periodo limitato di tempo ogni mese, ma richiedere un abbonamento per continuare a navigare, ha detto la persona.

Non è stato possibile sapere quanto Musk e Sacks siano seri riguardo al paywall; Twitter non ha risposto a una richiesta di commento. Inoltre non sembra imminente, poiché il team blu è interamente occupato dal lancio della verifica estesa.

Tuttavia, dato l’enorme debito di Twitter, l’economia arretrata di Blue e la recente pausa nella spesa dei principali inserzionisti, è chiaro che Musk e i suoi cervelloni dovranno fare qualcosa per aumentare significativamente le entrate. Qualunque sia la loro scelta, sembra sempre più chiaro che Twitter non sarà più lo stesso.



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