Un camion che lascia l’impianto di plutonio pesantemente sorvegliato del Los Alamos National Laboratory a Los Alamos, New Mexico, nel giugno 1999.
Foto: Joe Raedle / Newsmakers (Getty Images)

Le autorità del Los Alamos National Laboratory, il luogo di nascita della bomba nucleare e ora una delle più grandi istituzioni scientifiche multidisciplinari del mondo, è avvertendo gli aspiranti trasgressori aerei che sarebbe relativamente banale per loro abbattere i droni che volano sul suo territorio.

Secondo il Associated PressI funzionari del laboratorio hanno emesso un avvertimento lunedì che Los Alamos è totalmente off-limits per i veicoli aerei senza equipaggio – qualcosa che è stato il caso per anni, ma apparentemente meritava un promemoria. In una dichiarazione, il direttore senior della sicurezza del laboratorio, Unica Viramontes, ha detto che la struttura è più che capace di difendersi da aerei sconosciuti.

“Siamo in grado di rilevare e tracciare un UAS (sistema aereo senza pilota), e se rappresenta una minaccia, abbiamo la capacità di interrompere il controllo del sistema, sequestrare o esercitare il controllo, confiscare o usare la forza ragionevole per disattivare, danneggiare o distruggere l’UAS”, ha detto Viramontes all’AP.

L’AP ha aggiunto che i funzionari del laboratorio non avrebbe chiarito che cosa potrebbe aver spinto l’avvertimento, né hanno divulgato il numero di aerei non autorizzati che il personale di sicurezza di Los Alamos può aver rilevato negli ultimi mesi. Inoltre non hanno voluto dire all’agenzia di stampa alcun dettaglio su quello che il laboratorio chiama il suo Counter Unmanned Aircraft Systems (CUAS).

Nel 2018, la polizia del Texas ha usato un sistema chiamato DroneShield a proteggere gli eventi NASCAR. DroneShield si basa su disturbatori radio, compresa una versione portatile chiamata DroneGun che sembra un fucile fantascientifico, per disconnettere forzatamente un drone dal suo operatore. Questo costringe il drone colpevole a ripiegare su un protocollo di backup, come l’atterraggio alle ultime coordinate conosciute dell’operatore o al luogo sicuro più vicino, oppure semplicemente lo butta fuori dal cielo.

La Federal Communications Commission ha avvertito che l’uso della tecnologia di jamming radio senza autorizzazione federale è illegale, rendendo potenzialmente l’uso in eventi NASCAR da parte delle autorità statali e locali in Texas discutibile. Tuttavia, il Los Alamos National Laboratory è gestito dal Dipartimento dell’Energia e rientra nello spazio aereo federale protetto. È anche una zona no-drone della Federal Aviation Administration (FAA) in quanto sito con materiali nucleari speciali di categoria I e non ha tali remore ad impiegare una tecnologia simile. Nel 2018, secondo Defense Dailyla National Nuclear Security Administration ha annunciato che il laboratorio avrebbe installato un sistema sviluppato commercialmente per “rilevare, identificare, tracciare e intercettare droni non autorizzati e sospetti” in coordinamento con la FAA, anche se non ha rivelato il fornitore.

Il rollout di tali sistemi è complicato a causa della possibilità che possano accidentalmente colpire non bersagli, come sistemi di pilota automatico sugli aerei commerciali. I funzionari del laboratorio hanno avvertito di potenziali “intercettazioni collaterali”, secondo l’AP, incoraggiando gli operatori di droni commerciali e hobbisti a volare da nessuna parte vicino alla zona limitata.

Gli operatori di droni che conducono voli non autorizzati nello spazio aereo protetto è diventato un problema importante negli ultimi anni, tra cui interruzioni apparentemente deliberate negli aeroporti che hanno costretto i voli a rimanere a terra e incidenti in cui i droni hanno volato in zone a fuoco limitato, creando condizioni non sicure per gli aerei antincendio. La FAA dice che riceve più di 100 segnalazioni di operazioni non autorizzate di aerei senza pilota ogni mese da piloti, cittadini e polizia. Da gennaio a marzo 2021, il agenzia ha riferito 465 incidenti di questo tipo, spesso risultanti in rinvii alla polizia locale.

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