Foto: Kevin Dietsch (Immagini Getty Images)

Si fanno sempre più forti le pressioni per rimettere TikTok nella regolatore riflettore, questa volta da una coppia bipartisan di senatori statunitensi della Commissione Intelligence del Senato.

Martedì, il presidente democratico della commissione, Mark Warner, e il vicepresidente repubblicano, Marco Rubio, hanno invitato la Federal Trade Commission a indagare sull’applicazione per i recenti problemi di sicurezza. rapporti che sostengono che ai lavoratori con sede in Cina sia stato concesso l’accesso ai dati degli utenti statunitensi. Le richieste dei senatori giungono in seguito alle crescenti pressioni da parte di una coorte di legislatori per lo più repubblicani e solo una settimana dopo che un commissario della Commissione Federale per le Comunicazioni ha scritto un’accorata lettera chiedendo ad Apple e Google di eliminare l’applicazione dai rispettivi App Store.

Nel loro lettera indirizzata alla presidente della FTC Lina Khan, i legislatori hanno citato l’audio di TikTok trapelato da un recente servizio di BuzzFeed News. rapporto che includerebbe 14 dichiarazioni di nove dipendenti che ammettono che gli ingegneri hanno avuto accesso ai dati degli utenti statunitensi per cinque mesi tra settembre 2021 e gennaio 2022. Questa rivelazione sarebbe in contrasto con le precedenti norme sulla sicurezza dei dati. assicurazioni fornite dai dirigenti di TikTok. Secondo i senatori, l'”evidente inganno” di TikTok giustifica l’apertura immediata di un’indagine della FTC.

“Chiediamo che la vostra agenzia avvii immediatamente un’indagine sulla Sezione 5 sulla base dell’apparente inganno da parte di TikTok, e che coordini questo lavoro con qualsiasi indagine sulla sicurezza nazionale o sul controspionaggio che possa essere avviata dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti”, hanno scritto i senatori nella loro lettera.

“Per anni TikTok ha assicurato ai legislatori che i dati degli utenti e le operazioni commerciali erano effettivamente protetti dalla Repubblica Popolare Cinese”, ha dichiarato Warner in un comunicato. “Sto lavorando con [Marco Rubio] alla luce delle notizie che nessuna delle due affermazioni è vera”.

Secondo le registrazioni ottenute da BuzzFeed, almeno otto diversi dipendenti di TikTok hanno dichiarato di non aver ricevuto il permesso di accedere ai dati per conto proprio e hanno descritto situazioni in cui hanno dovuto rivolgersi ai colleghi con sede in Cina per ottenere l’approvazione.

“Il dipartimento Trust and Safety di TikTok era a conoscenza di queste pratiche di accesso improprie e delle irregolarità di governance, che – secondo le registrazioni interne delle delibere di TikTok – hanno portato a una situazione di conflitto di interessi.– offriva ai dipendenti con sede nella RPC un accesso illimitato alle informazioni degli utenti, tra cui date di nascita, numeri di telefono e informazioni di identificazione dei dispositivi”, hanno aggiunto i senatori.

La FTC non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento di Gizmodo.

Warner e Rubio hanno poi citato un paio di leggi sulla sicurezza nazionale cinese approvate di recente che, secondo loro, “forniscono ampie opportunità di accesso extragiudiziale” che potrebbero, di fatto, rendere vani gli sforzi di TikTok di ospitare i dati degli utenti americani su server statunitensi. “In base a queste autorità, la PCC può imporre l’accesso, indipendentemente dal luogo in cui i dati vengono archiviati”, hanno scritto i senatori.

Sembra di essere tornati al 2019.

L’aggiunta di Warner al fuoco delle critiche a TikTok aggiunge una spruzzata di bipartitismo alle crescenti preoccupazioni per la sicurezza finora espresse in modo preponderante dai legislatori della parte destra del corridoio politico. Queste preoccupazioni sono state ufficializzate la scorsa settimana quando la senatrice repubblicana del Tennessee Marsha Blackburn e otto suoi colleghi legislatori conservatori hanno inviato una lettera di protesta al governo del Tennessee. lettera aperta all’amministratore delegato di TikTok Shou Zi Chew per esprimere la propria preoccupazioneernI funzionari di TikTok hanno dichiarato il falso pubblicamente e sotto giuramento di fronte alla Commissione Commercio del Senato.

“Le implicazioni di queste scoperte sono crude, ma non sorprendenti”, hanno scritto i legislatori repubblicani. “Piuttosto, confermano semplicemente ciò che i legislatori sospettavano da tempo su TikTok e la sua società madre, ByteDance: stanno usando il loro accesso a un tesoro di dati dei consumatori statunitensi per sorvegliare gli americani”.

Un portavoce di TikTok ha difeso gli sforzi dell’azienda per la sicurezza dei dati in una dichiarazione inviata a Gizmodo.

“Per due anni abbiamo parlato apertamente del nostro lavoro per limitare l’accesso ai dati degli utenti nelle varie regioni, e nella lettera inviata ai senatori la scorsa settimana siamo stati chiari sui nostri progressi nel limitare ulteriormente l’accesso grazie al nostro lavoro con Oracle”, ha dichiarato il portavoce. “Come abbiamo detto ripetutamente, TikTok non ha mai condiviso i dati degli utenti statunitensi con il governo cinese, né lo farebbe se ci venisse chiesto”.

Lo stesso Chew ha scritto un lungo lettera di risposta ai legislatori repubblicani nel tentativo di placare le loro preoccupazioni. Nel suo lettera, Chew ha cercato di smentire il tanto citato articolo di BuzzFeed che, a suo dire, contiene “accuse e insinuazioni non corrette e non supportate da fatti”. Nonostante queste smentite, lo stesso Chew ha confermato in ha confermato nella sua lettera che i dipendenti con sede in Cina possono effettivamente avere accesso ai dati degli utenti statunitensi in determinati scenari.

Se tutto questo vi sembra familiare, è perché ci siamo già passati. Nel 2019 l’allora presidente Donald Trump, presumibilmente sconcertato dalle rivendicazioni della sorveglianza cinese, firmò un ordine esecutivo minacciando di vietare l’applicazione se ByteDance non avesse venduto il segmento statunitense della sua attività a un’azienda americana. L’ordine ha preso una serie di pieghe a sinistra, ma alla fine si è concluso con Oracle diventando un “partner tecnologico di fiducia” per TikTok. Proprio il mese scorso l’azienda ha dichiarato di aver ufficialmente completato la migrazione dei dati degli utenti statunitensi sui server Oracle, ma recenti rapporti mettono in dubbio la validità e l’importanza di tali affermazioni.

Come per l’ultima serie di allarmismi su TikTok, però, è difficile capire come questo recente affievolimento delle preoccupazioni porterà a modificare radicalmente il modo in cui gli americani interagiscono con TikTok. In poche parole, l’app è diventata troppo grande. Recenti previsioni di eMarketer mostrano che il tempo trascorso dagli utenti su TikTok ha già superato quello di Facebook, Instagram e YouTube. TikTok è stato anche il più scaricato negli Stati Uniti. E, voglio dire, TikTok ha ottenuto più traffico dell’anno scorso rispetto a Google!

Quindi, che si continui o meno a spingere i legislatori, non sembra che TikTok vada da nessuna parte.

Potete leggere la lettera di Warner e Rubio in questo articoloe Rubio nella sua interezza.

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