Ciao amici, e bentornati a Settimana in rassegna.

La settimana scorsa, ci siamo immersi nelle macchinazioni veramente bizzarre del mercato NFT. Questa settimana, parliamo di qualcosa che ha un po’ più impatto sullo stato attuale del web – il kerfuffle NeuralHash di Apple.

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la grande cosa

Nell’ultimo mese, Apple ha fatto qualcosa che generalmente ha fatto un lavoro eccezionale per evitare – l’azienda ha fatto quello che sembrava essere un errore del tutto non forzato.

All’inizio di agosto – apparentemente dal nulla** – l’azienda ha annunciato che entro la fine dell’anno avrebbe lanciato una tecnologia chiamata NeuralHash che scansionava attivamente le librerie di tutti gli utenti di iCloud Photos, alla ricerca di hash delle immagini che corrispondevano a immagini note di materiale pedopornografico (CSAM). Per ovvie ragioni, la scansione sul dispositivo non poteva essere esclusa.

Questo annuncio non è stato coordinato con altri grandi giganti della tecnologia di consumo, Apple ha spinto avanti l’annuncio da sola.

Ricercatori e gruppi di difesa hanno avuto quasi unilateralmente un feedback negativo per lo sforzo, sollevando preoccupazioni che questo potrebbe creare nuovi canali di abuso per attori come i governi per rilevare informazioni sui dispositivi che considerano discutibili. Come il mio collega Zach ha notato in una storia recente, “La Electronic Frontier Foundation ha detto questa settimana di aver raccolto più di 25.000 firme di consumatori. Oltre a questo, quasi 100 gruppi politici e di diritti, tra cui l’American Civil Liberties Union, hanno anche chiamato su Apple per abbandonare i piani di lancio della tecnologia”.

(L’annuncio inoltre riferito a ha generato alcune controversie all’interno di Apple).

Il problema – ovviamente – non era che Apple stava cercando di trovare modi che impedissero la proliferazione del CSAM mentre faceva il minor numero possibile di concessioni alla sicurezza dei dispositivi. Il problema era che Apple stava unilateralmente facendo una scelta massiccia che avrebbe influenzato miliardi di clienti (mentre probabilmente spingeva i concorrenti verso soluzioni simili), e lo stava facendo senza input pubblici esterni sulle possibili ramificazioni o sulle necessarie salvaguardie.

Per farla breve, nell’ultimo mese i ricercatori hanno scoperto che il NeuralHash di Apple non era così a prova di bomba come si sperava e la società ha annunciato venerdì che stava ritardando il rollout “per prendere ulteriore tempo nei prossimi mesi per raccogliere input e apportare miglioramenti prima di rilasciare queste funzioni di sicurezza per bambini criticamente importanti.”

Avendo trascorso diversi anni nei media tecnologici, dirò che l’unico motivo per rilasciare una notizia il venerdì mattina prima di un lungo fine settimana è quello di garantire che l’annuncio venga letto e visto dal minor numero di persone possibile, ed è chiaro perché vorrebbero questo. Si tratta di un grande imbarazzo per Apple, e come per ogni lancio ritardato come questo, è un segno che i loro team interni non erano adeguatamente preparati e non avevano la diversità ideologica per valutare la portata del problema che stavano affrontando. Questa non è davvero una frecciatina al team di Apple che sta costruendo questo, quanto una frecciatina su Apple che cerca di risolvere un problema come questo all’interno del vuoto di Apple Park, mentre aderisce al suo programma annuale di rilascio di iOS.

illustrazione della chiave sopra l'icona della nuvola

Crediti d’immagine: Bryce Durbin / TechCrunch /

Apple sta sempre più cercando di rendere la privacy un punto chiave di vendita per l’ecosistema iOS, e come risultato di questa produzione, ha spinto lo sviluppo di caratteristiche incentrate sulla privacy verso la stessa segretezza che comandano i suoi cambiamenti di design a livello di superficie. A giugno, Apple ha annunciato iCloud+ e ha sollevato alcune sopracciglia quando ha condiviso che alcune nuove caratteristiche incentrate sulla privacy sarebbero state disponibili solo per gli utenti di iPhone che avevano pagato per servizi di abbonamento aggiuntivi.

Ovviamente non si può attingere all’opinione pubblica per ogni aggiornamento di prodotto, ma forse le caratteristiche di sicurezza e di privacy ad ampio raggio e pionieristiche dovrebbero essere trattate un po’ diversamente dall’aggiornamento medio del prodotto. La mancanza di impegno di Apple con i gruppi di ricerca e di difesa su NeuralHash è stata piuttosto egregia e certamente solleva alcune domande sul fatto che l’azienda rispetti pienamente il modo in cui le scelte che fanno per iOS influenzano l’internet più ampio.

Ritardare il rollout della funzione è una buona cosa, ma speriamo tutti che prendano questo tempo per riflettere più ampiamente.

** Anche se l’annuncio è stato una sorpresa per molti, lo sviluppo di questa funzione da parte di Apple non è venuto completamente dal nulla. Quelli al vertice di Apple probabilmente sentivano che i venti della regolamentazione tecnologica globale potrebbero spostarsi verso il divieto assoluto di alcuni metodi di crittografia in alcuni dei suoi più grandi mercati.

Nell’ottobre del 2020, l’allora procuratore generale degli Stati Uniti Bill Barr si è unito ai rappresentanti di Regno Unito, Nuova Zelanda, Australia, Canada, India e Giappone in firmare una lettera sollevando grandi preoccupazioni su come le implementazioni della tecnologia di crittografia pongono “sfide significative alla sicurezza pubblica, compresi i membri altamente vulnerabili delle nostre società come i bambini sessualmente sfruttati”. La lettera ha effettivamente invitato le aziende dell’industria tecnologica a diventare creative nel modo in cui hanno affrontato questo problema.


altre cose

Ecco le notizie di TechCrunch che hanno particolarmente attirato la mia attenzione questa settimana:

LinkedIn uccide le Storie
Potreste essere scioccati nel sentire che LinkedIn aveva anche un prodotto simile a Stories sulla loro piattaforma, ma se sapevate già che stavano testando Stories, probabilmente non sarete così sorpresi di sentire che il test non è andato troppo bene. L’azienda ha annunciato questa settimana che sospenderà la funzione alla fine del mese. RIP.

La FAA ferma la Virgin Galactic per domande sul volo di Branson
Mentre tutto sembrava andare bene per il viaggio di Richard Branson nello spazio il mese scorso, la FAA ha alcune domande sul perché il volo sembrava inaspettatamente deviare così lontano dal percorso autorizzato. La FAA sta impedendo all’azienda di effettuare ulteriori lanci fino a quando non scoprirà di cosa si tratta.

Apple compra un servizio di streaming di musica classica
Mentre Spotify fa notizia ogni mese o due per l’acquisizione di un podcast popolare, Apple sembra avere occhi su un mercato diverso per Apple Music, annunciando questa settimana che stanno portando il servizio di streaming di musica classica Primephonic nel team di Apple Music.

La società madre di TikTok acquista una startup VR
Non è un enorme segreto che ByteDance e Facebook hanno cercato di copiare il successo dell’altro a volte, ma molti probabilmente non si aspettavano che la società madre di TikTok entrasse nel gioco della realtà virtuale. L’azienda cinese ha comprato la startup Pico che produce cuffie VR per i consumatori cinesi e prodotti VR aziendali per i clienti nordamericani.

Twitter prova una ‘Modalità di sicurezza’ anti-abuso
Le stesse caratteristiche che rendono Twitter un prodotto incredibilmente cool per alcuni utenti possono anche rendere l’esperienza terribile per altri, una realizzazione che Twitter è stata apparentemente molto lenta a fare. La loro ultima soluzione è un controllo più individuale dell’utente, che Twitter sta testando con una nuova “modalità di sicurezza” che accoppia l’intelligenza algoritmica con nuovi input dell’utente.


cose extra

Alcune delle mie letture preferite dal nostro servizio di abbonamento Extra Crunch questa settimana:

Le nostre startup preferite dal Demo Day di YC, parte 1
“Y Combinator ha dato il via oggi al suo quarto Demo Day virtuale, rivelando la prima metà del suo lotto di quasi 400 aziende. La presentazione, la più grande di YC, offre un’istantanea di dove si sta dirigendo l’innovazione, dalle alghe non così semplici a una Clearco per creatori….”

…Parte 2
“…Ieri, il team di TechCrunch ha coperto la prima metà di questo lotto, così come le startup con pitch di un minuto che si sono distinte per noi. Ne abbiamo anche fatto un podcast! Oggi, lo stiamo facendo di nuovo. Qui c’è la nostra lista completa di tutte le startup che hanno presentato oggi, e sotto, troverete i nostri voti per i migliori pitch di Y Combinator del secondo giorno. Quelli che, come persone che passano al setaccio qualche centinaio di lanci al giorno, ci hanno fatto dire ‘oh aspetta, cos’è questo?

Tutte le ragioni per cui dovresti lanciare una carta di credito
“… se la vostra azienda in qualche modo non ha ancora trovato il modo di lanciare una carta di debito o di credito, abbiamo buone notizie: è più facile che mai farlo e ci sono soldi veri da fare. Sappiate solo che se lo fate, avete un sacco di concorrenza e che l’effettivo utilizzo da parte dei clienti dipenderà probabilmente da quanto è appiccicoso il vostro servizio e quanto sono preziosi i premi che offrite ai vostri utenti più attivi….”


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Lucas Matney



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