Foto: Kirill Kudryavtsev (Immagini Getty Images)

Piccoli sviluppatori di app hanno strappato a Google 90 milioni di dollari in un accordo legale annunciato venerdì, sulla scia di un accordo simile accordo con Apple.

In un blog Venerdì Google ha dichiarato di aver accettato di pagare 90 milioni di dollari per risolvere una causa con gli sviluppatori di applicazioni che sostengono che il produttore di Android abbia abusato della sua posizione dominante sul mercato per addebitare loro ingiustamente una tassa del 30% per gli acquisti in-app effettuati tramite il Play Store. Sebbene l’importante accordo rappresenti una vittoria a breve termine per gli sviluppatori, i critici hanno dichiarato a Gizmodo che le concessioni di Google sembrano solo un altro tentativo di evitare la proposta di un’azione legale. legislazione antitrust che minaccia il business delle app mobili di Google a livello fondamentale.

“C’è chiaramente uno schema in cui si [Google] stanno cercando di far sembrare che stiano affrontando le preoccupazioni dei critici senza cambiare il loro problema fondamentale”. Progetto americano per le libertà economiche (AELP) direttore politico Pat Garofalo ha dichiarato a Gizmodo in un’intervista telefonica.

Il fondo da 90 milioni di dollari proposto da Google pagherebbe gli sviluppatori che hanno guadagnato 2 milioni di dollari o meno in ricavi annuali attraverso il Play Store tra il 2016 e il 2021. Secondo Google, questa categoria rappresenta la “grande maggioranza degli sviluppatori statunitensi” che guadagnano con il Play Store. Inoltre, e forse in modo più definitivo, Google ha dichiarato che rivedrà il suo Contratto di distribuzione per sviluppatori per chiarire che gli sviluppatori hanno la possibilità di utilizzare le informazioni di contatto degli utenti sulla loro applicazione per contattare tali utenti via e-mail o con altri metodi per discutere dei pagamenti. L’accordo consentirà inoltre agli sviluppatori che guadagnano meno di 1 milione di dollari in commissioni annuali di continua pagare una commissione di servizio ridotta del 15% almeno fino al 25 maggio 2025. La proposta di accordo è ancora in attesa di approvazione da parte del tribunale.

Google, presumibilmente a denti stretti, si è detta “soddisfatta” dell’accordo che, a suo dire, eviterà “anni di incertezze e distrazioni”. La società di annunci online ha raggiunto un accordo simile con Spotify nel marzo di quest’anno, consentendo agli abbonati di Spotify di pagare tramite il Play Store o il sistema di pagamento di Spotify.

La causa accusa Google di essere monopolista

L’azione collettiva azione legale, originariamente depositata nel 2020, sostiene che i requisiti del Play Store di Google per i pagamenti violano le leggi antitrust. La causa sostiene che le regole danneggiano gli sviluppatori consentendo a Google di mantenere un monopolio nel mercato statunitense della distribuzione digitale sui telefoni Android e per acquisti in-app. Avvocati di Hagens Berman, che rappresentano i querelanti, hanno affermato che tali restrizioni hanno costretto i loro clienti a pagare “parcelle esorbitanti”.” Hagens Berman stimato circa 48.000 sviluppatori di app , che hanno avuto diritto a un pagamento minimo di 250 dollari. Alcuni sviluppatori hanno potuto addirittura di più di 200.000 dollari.

“Oggi, quasi 48.000 sviluppatori di app che lavorano duramente ricevono il giusto pagamento che meritano per il loro lavoro, cosa che Google ha cercato di fare a suon di profitti”, ha dichiarato Steve Berman, socio amministratore e cofondatore di Hagens Berman.

Richard Czeslawski, COO e presidente di Pure Sweat Basketball – uno degli sviluppatori coinvolti nella causa – ha accolto con favore le modifiche alle commissioni di Google. “L’impegno di Google a mantenere una commissione ridotta fino al 25 maggio 2025 offre a Pure Sweat e ai membri della Classe destinataria del risarcimento il sostanziale vantaggio diretto di una continua e significativa riduzione del 50% del tasso di commissione di servizio di Google dal 30% al 15%”, ha dichiarato Czeslawski in un comunicato stampa. dichiarazione. “Siamo orgogliosi di sapere che il nostro lavoro in questa causa ha contribuito a garantire questo programma che renderà più facile per i consumatori trovare le app dei piccoli sviluppatori che distribuiscono nuove app attraverso Google Play”.

Google non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento di Gizmodo.

Gli esperti dicono che Google si sente “seriamente minacciata” dall’incombente legislazione antitrust

L’offerta di accordo di Google arriva mentre i legislatori stanno valutando una nuova legislazione antitrust che, di fatto, proibirebbe a Google di richiedere agli sviluppatori l’uso della sua tecnologia proprietaria. sistema di pagamento proprietario. Introdotta da Sen. Richard Blumenthal, democratico del Connecticut, ilLegge sui mercati delle applicazioni aperte prevede l’introduzione di disposizioni che obbligano gli app store a consentire agli sviluppatori di utilizzare sistemi di pagamento separati. Il disegno di legge, nella sua forma attuale, impedirebbe anche ai proprietari di app store come Google di punire gli sviluppatori o di imporre condizioni meno favorevoli se scelgono di utilizzare “condizioni di prezzo o di vendita diverse attraverso un altro sistema di pagamento in-app o su un altro app store”.

Anche se l’accordo potrebbe portare a risultati positivi immediati per gli sviluppatori colpiti – più denaro -, il sistema di pagamento in-app è stato modificato.gruppi di responsabilizzazione aziendale come l’AELP avvertono che potrebbe servire anche come mossa difensiva di Google per per evitare le imminenti leggi statali e federali sulla concorrenza, che, se approvata, porterebbe probabilmente a perdite di fatturato che supererebbero di gran lunga l’accordo di 90 milioni di dollari.

“Questa è un’altra mossa di Google in una serie di mosse per cercare di evitare leggi come l’Open Markets App”, ha dichiarato Garofalo dell’AELP. “Google ha risposto a questa [proposed legislation] cercando di placare i critici”. Garofalo ha detto che i recenti cambiamenti di Google e i suoi sforzi di lobbying, sia a livello statale che federale, dimostrano che si sente “seriamente minacciato da un’azione antitrust”.

Per anni gli sviluppatori hanno gridato allo scandalo per il comportamento di Google. cosiddetti app tax. La questione si estende anche ad Apple. In quel caso, Apple si è mossa per inferiore il tasso di commissione dal 30% al 15% nel 2020 per gli sviluppatori di app che realizzano meno di 1 milione di dollari di vendite nette annuali sulla sua piattaforma. Google ha seguito con un’analoga riduzione delle tariffe mesi dopo. Gli sviluppatori, tuttavia, non erano ancora soddisfatti e.., in mezzo a una crescente chiamate per regolamento, Apple concordato di istituire un fondo di 100 milioni di dollari per gli sviluppatori che hanno guadagnato 1 milione di dollari o meno per tutte le loro app per ogni anno tra il 4 giugno 2015 e il 26 aprile 2021.

Hagens Berman è stato coinvolto in entrambe le cause di Apple e Google e ha affermato che i pagamenti dovrebbero inviare un messaggio all’intero settore.

“Dopo la nostra vittoria contro Apple per una condotta simile, pensiamo che questa coppia di patteggiamenti invii un forte messaggio alle Big Tech: la legge ci osserva e anche le aziende più potenti del mondo sono responsabili quando soffocano la concorrenza”, hanno dichiarato gli avvocati in un comunicato.

Garofalo ha riconosciuto che l’accordo di venerdì, se approvato, sarebbe vantaggioso per gli sviluppatori, ma ha detto che non affronta affatto la questione del comportamento anticoncorrenziale e presumibilmente monopolistico dei marketplace di app.

“Questo non cambia il fatto fondamentale che ci sono due attori in questo spazio per la distribuzione delle app e che hanno monopoli sporchi l’uno accanto all’altro”, ha detto Garofalo. “Questo non sostituisce una robusta azione governativa per rompere il loro monopolio sulla distribuzione delle app”.

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