La proposta di acquisizione della piattaforma di start bus britannica Zeelo da parte del gruppo di trasporto pubblico Swvl non va bene. Ad aprile avevamo parlato di una possibile acquisizione da 100 milioni di dollari e, in effetti, entrambe le società hanno confermato che era così, anche se non il prezzo.

Swvl, una startup di origine egiziana che fornisce servizi di trasporto condiviso per viaggi intercity e intracity, si era già quotata in borsa (NASDAQ: SWVL) tramite una SPAC e aveva accettato di acquisire Zeelo, aggiungendosi alle recenti acquisizioni di Viapool e Shotl, nonché a quelle annunciate di Volt Lines e door2door.

Quando è stata diffusa la notizia dell’acquisizione, Swvl era quotata tra i 9 e i 10 dollari per azione. Oggi, invece, viene scambiata ad appena 1 dollaro per azione. Notate la differenza…

Oggi Zeelo ha ha dato la notizia che l’acquisizione è terminata, citando le condizioni generali del mercato e l’ovvio crollo dei titoli tecnologici.

L’acquisizione del 28 aprile doveva chiudersi il 24 maggio, e Zeelo afferma che tutti gli obblighi precedenti al completamento sono stati rispettati, ma “a seguito della volatilità dei mercati finanziari, Swvl e Zeelo hanno deciso di comune accordo di terminare la transazione prevista”.

Allo stesso modo, in un deposito SECSwvl Holdings Corp ha dichiarato di aver accettato di terminare la transazione precedentemente annunciata con la quale Swvl avrebbe acquisito Zeelo. Swvl aveva precedentemente finanziato una cambiale convertibile di 5 milioni di dollari a Zeelo, che ora verrà trattenuta da quest’ultima.

Tuttavia, la mossa sembra intelligente per Zeelo, che sostiene di assistere a una crescita continua della propria attività nel Regno Unito, in Sudafrica e negli Stati Uniti, fornendo corse private a pendolari e studenti nel settore aziendale e dell’istruzione.

Finora Zeelo ha raccolto 19,6 milioni di dollari da investitori come ETF Partners, InMotion Ventures e investitori privati.

In un’intervista con il cofondatore e CEO Sam Ryan, ho chiesto se la conclusione dell’acquisizione fosse un disastro per Zeelo.

“No, non credo che sia stato un disastro”, ha detto. “Penso che le condizioni di mercato siano cambiate. Siamo ancora in un’ottima posizione, l’attività sta crescendo molto, molto rapidamente. E ora siamo al riparo da ciò che accade nei mercati pubblici”.

Ha dichiarato che le due società hanno deciso di comune accordo di terminare la transazione a causa del crollo dei mercati tecnologici: “L’accordo concordato non aveva più senso per le parti… non solo in termini di transazione, ma anche in termini di opportunità di crescita… Non saremmo più stati in grado di fare nulla di tutto ciò”.

Ha poi aggiunto: “Ora siamo in una situazione fantastica. Siamo redditizi nel Regno Unito, stiamo crescendo di 1,5 volte anche quest’anno. Stiamo facendo 150.000 corse al mese via EV. La crescita è molto rapida, perché c’è una grande opportunità nel mercato statunitense. Penso che essere un po’ al riparo dai mercati pubblici non sia una cosa negativa. Ovviamente, qualsiasi processo di questo tipo comporta molti alti e bassi ed è una vera e propria montagna russa. Ma tutti sono molto, molto eccitati per il futuro”.

Riconoscendo la flessione del settore tecnologico, ha aggiunto: “Penso che il mondo sia cambiato incredibilmente in fretta negli ultimi mesi e che il sentimento nei confronti delle aziende tecnologiche pubbliche in fase iniziale sia cambiato radicalmente. Non credo che nessuno di noi potesse prevedere cosa sarebbe successo negli ultimi mesi o quanto sia stato grave”.

Contemporaneamente, Zeelo ha annunciato di aver stretto un accordo con Zenobe, fornitore di flotte elettriche e di infrastrutture di rete, per consentire alla prima di effettuare corse con veicoli elettrici, con un conseguente contributo di posizione ai suoi obiettivi a zero. (Zeelo afferma che i suoi viaggi sono già al 100% neutrali dal punto di vista delle emissioni di carbonio grazie a una partnership con Climate Partner per sostenere programmi di rigenerazione ambientale in Bulgaria e Uganda).

Zenobe afferma di servire attualmente il 25% della quota di mercato degli autobus del Regno Unito, fornendo infrastrutture di ricarica, sostituzione di batterie, stoccaggio di batterie su larga scala e batterie di seconda vita ricondizionate. Zeelo sta già utilizzando autobus elettrici su alcune tratte con i suoi partner operatori di autobus.

James Basden, co-fondatore di Zenobe, ha commentato: “Crediamo che l’accesso sia il principale ostacolo alla transizione verso l’elettrificazione ed è per questo che abbiamo sviluppato un software, un’infrastruttura e un modello di finanziamento insieme ai nostri partner come Zeelo per inserire la sostenibilità nel modello di business dell’industria dei trasporti.”

Il sistema software di gestione dei trasporti di Zeelo comprende una piattaforma SaaS, app per i consumatori che vanno a prendere i lavoratori o gli studenti nel luogo in cui si trovano. È stata fondata nel 2016 da Sam Ryan, Barney Williams e Daniel Ruiz e ha chiuso la sua Serie A nel 2018. Finora ha raccolto oltre 30 milioni di dollari da ETF Partners, InMotion Ventures e Dynamo, tra gli altri. I co-fondatori avevano precedentemente venduto la loro pionieristica app di ride-sharing JumpIn ad Addison Lee nel 2014.

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