Screenshot: Lucas Ropek/U.S. Air Force

Un ex alto funzionario del Pentagono ha recentemente lasciato il suo lavoro a causa della frustrazione per l’apparente incapacità del governo di fare progressi significativi sull’intelligenza artificiale e la sicurezza informatica – due aree in cui, secondo lui, la Cina probabilmente ci supererà se non ci mettiamo d’accordo.

Nicolas Chaillan, che in passato ha lavorato come primo Chief Software Officer dell’Air Force, dice che l’America si sta preparando a perdere la guerra tecnologica con il nostro nuovo nemico preferito. Chaillan ha assunto la posizione nel 2018, sperando di aiutare il governo a implementare nuove iniziative di cybersecurity e cloud. Tuttavia, sostiene che la burocrazia del governo, le trattative burocratiche e un approccio siloed all’implementazione delle soluzioni hanno frustrato i suoi sforzi – e che problemi simili stanno bloccando la capacità dell’America di rimanere competitiva.

Come risultato, Chaillan ha lasciato la sua posizione il mese scorso, scrivendo successivamente un blog su LinkedIn in cui ha sostanzialmente accusato il Dipartimento della Difesa di inciampare su se stesso e di ostacolare il suo stesso progresso. In un recente intervista con il Financial Times, Chaillan ha detto allo stesso modo che temeva per il futuro dei suoi figli e che gli americani dovrebbero essere “arrabbiati” per lo stato delle capacità di difesa del loro paese: “Non abbiamo alcuna possibilità di combattere contro la Cina tra 15 o 20 anni. In questo momento, è già un affare fatto; secondo me è già finita”, ha detto cupamente al giornale, commentando anche che la Cina era diretta verso il “dominio globale”.

Chaillan, che attualmente gestisce uno studio privato di cybersecurity, ha anche incolpato i dibattiti sull'”etica dell’IA” per rallentare il progresso degli Stati Uniti, e ha detto all’outlet che ha intenzione di testimoniare al Congresso nelle prossime settimane sull’importanza di dare priorità alla cybersecurity e allo sviluppo dell’IA.

Nelle sue osservazioni, Chaillan si unisce a un coro crescente di professionisti della tecnologia e della sicurezza nazionale che sostengono che la Cina è fondamentalmente impostata per conquistare il mondo attraverso la sua superiore capacità tecnologica e il suo crescente potere economico. Si discute se queste preoccupazioni siano legittime o ampiamente gonfiate.

Sembra certamente che ci siano prove per le affermazioni di Chaillan sulla sicurezza informatica degli Stati Uniti – in effetti, i fallimenti dell’America dovrebbero essere evidenti ormai. Se non altro, il fiasco SolarWinds che ha visto frotte di agenzie federali compromesse da hacker stranieri, ha dimostrato che gli standard di sicurezza dell’America devono essere notevolmente migliorati.

Per quanto riguarda tutta la faccenda dell’intelligenza artificiale, la competizione tra gli Stati Uniti e la Cina indica una cupa corsa agli armamenti per chi può fare per primo il miglior robot assassino, che sembra fare un Skynet-un futuro simile a Skynet è inevitabile. Vale anche la pena notare che i più grandi cheerleader per questa corsa agli armamenti sono attualmente Google, Amazon e altri giganti della tecnologia, che stanno per fare vagonate di soldi se il governo decide di spendere in nuovi investimenti in IA.

Certamente, c’è potrebbero esserci altri modi in cui l’America potrebbe frenare l’ascesa della Cina allo status di tecnocrazia malvagia e avvinghiata al mondo, oltre a cercare di batterli sul tempo (il concetto di divieti internazionali e un sistema di sanzioni per le nazioni non conformi viene in mente). Se le affermazioni di Chaillan sono vere, nessuno a Washington considera queste soluzioni fattibili, realistiche o redditizie.

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