Questo perché incertezza temporale, ovvero la sensazione di non sapere quando accadrà qualcosa, può rallentare il trascorrere del tempo. Da adulti, molti di noi ne hanno un’esperienza significativa.

Pensate all’ultima volta che il treno si è inspiegabilmente fermato appena fuori dalla stazione, o quando il cartello “aspetta” ha lampeggiato all’infinito al ritiro bagagli dopo un volo. Scommetto che nessuno di questi ritardi è passato in fretta e che un aggiornamento da parte del macchinista o del personale dell’aeroporto sarebbe stato molto gradito in quei momenti. È il non sapere, il mancanza di controllo, che causa il trascinamento di questi eventi.

Quando c’è incertezza sul tempo, monitorarlo diventa una priorità. Gli esseri umani hanno una capacità cognitiva limitata e non possono prestare sempre attenzione a tutto. Pertanto, noi, diamo priorità a ciò che elaboriamo a seconda delle circostanze.

Quando il tempo diventa incerto, vi prestiamo molta più attenzione del normale e questo dà la sensazione che il tempo passi molto più lentamente. Per i bambini il tempo è più spesso incerto e quindi, senza qualcosa che li distragga, si fissano sull’andamento di qualsiasi viaggio.

Una pentola guardata non bolle mai

Infine, il tempo trascorso in auto può trascinarsi per i bambini semplicemente perché sono rinchiusi senza nulla da fare se non guardare fuori dal finestrino. Per i bambini si tratta di una prova di noia, mentre i genitori davanti probabilmente assaporano l’opportunità di sedersi e riflettere.

Il desiderio di stimoli e di intrattenimento dei bambini fa sì che la noia si manifesti spesso rapidamente, e questa noia rallenta anche lo scorrere del tempo. Come l’incertezza temporale, il livello di noia influisce sulla nostra esperienza del tempo, alterando la quantità di attenzione che vi prestiamo.

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