Mi scusi, signora, ha dimenticato il suo casco!
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Amiamo un mistero spaziale-e Giorno della frenata, del romanziere esordiente Adam Oyebanji, sembra eccezionalmente succoso. Inizia come un uomo che lavora al nave di generazione dove ha passato tutta la sua vita vede qualcosa di incredibile: una donna che galleggia nello spazio senza casco. Come… e cheio9 ha un primo sguardo esclusivo Il giorno della frenatae un estratto del primo capitolo da condividere oggi.

Per prima cosa, ecco la descrizione del libro.

È passato più di un secolo da quando tre navi generazionali sono fuggite da una Terra dominata dall’intelligenza artificiale alla ricerca di una vita su un lontano pianeta che orbita intorno a Tau Ceti. Ora, è quasi il Giorno della Frenata, quando le navi inizieranno la loro tanto attesa discesa verso la loro nuova casa.

Nato sui ponti inferiori della ArchimedeRavi Macleod è un ingegnere in formazione, destinato ad essere il primo della sua famiglia a diventare un ufficiale nella gerarchia stratificata a bordo della nave. Durante un’ispezione di routine, Ravi vede l’impossibile: una giovane donna che galleggia, senza casco, nello spazio. Ed è l’unico che può vederla.

Mentre le sue visioni della ragazza diventano sempre più frequenti, Ravi si trova di fronte a una scelta: assicurarsi il posto della sua famiglia tra i membri d’élite di Archimede‘ equipaggio o rischiare tutto inseguendo il mistero della ragazza fluttuante. Con l’aiuto di suo cugino, Boz, e della sua IA costruita illegalmente, Ravi deve indagare sulla fonte di queste strane visioni e scopre la verità della ArchimedeLa partenza dalla Terra prima che arrivi il Giorno della Frenata e cambi tutto della vita come la conoscono.

Ecco la copertina, rivelata qui per la prima volta. L’artista della copertina è Kekai Kotaki, e il disegnatore è Adam Auerbach.

Immagine per l'articolo intitolato An Unbelievable Space Mystery Sets Up Sci-Fi Thriller Braking Day

Immagine: DAW

Infine, ecco l’estratto da Il giorno della frenatal’emozionante primo capitolo!


Con le mani infilate sotto le ascelle, Ravi fluttuò facilmente al centro del compartimento e lasciò che le letture del drone gli passassero sopra. Numeri e schemi ricoprivano l’interno delle sue palpebre. Tutto era verde. Tutto corrispondeva alla diagnostica remota. Il sistema, se mai fosse stato necessario, avrebbe fatto il suo lavoro. Il drone, completata l’ispezione, si diresse verso casa.

Tap, tap, tap. Tap, tap, tap. Tap, tap, CLANG!

Questa volta non c’erano cinghie a salvarlo. Ravi saltò fuori dalla sua pelle. Il suo corpo ruotò nell’aria come una trottola impazzita. Lo scompartimento suonò come una campana.

Tap, tap, CLANG!

Il respiro di Ravi arrivava in brevi rantoli torbidi. Perle di sudore gli imperlavano la fronte.

Questo non era uno scricchiolio causato dal calore. Qualcosa stava sbattendo contro lo scafo. Proprio fuori dal compartimento. Ravi trattenne il respiro.

Non qualcosa, si rese conto all’improvviso. Qualche uno. Non c’era nulla di casuale nel rumore esterno. Non si trattava di una collisione con qualche pezzo di ghiaccio rotto o altri detriti accidentali. C’era una cadenza. Ritmo. L’atto deliberato di una mente intelligente. Qualcuno stava battendo sulla paratia. Nello spazio profondo.

Alieni!

La parola si fece strada nella sua testa, un ospite indesiderato. Lo sputo scomparve dalla sua bocca.

Poi rise, improvviso e vuoto. Gli alieni erano per i bambini. Storie per il buio pesto. Halloween. Questo, qualunque cosa fosse, era un trucco. Uno stupido trucco per spaventarlo a morte. Ansimov, probabilmente, o forse anche Boz. Doveva ammirare il disturbo che si erano presi. E il coraggio. Quindici chilometri – all’esterno. Devono aver fatto l’autostop sul carrello dell’ascensore.

Tap, tap, tappity-tap, tap.

Il suono si stava allontanando ora, verso lo scompartimento successivo. Nel quale, così dicevano gli schemi, c’era una camera di compensazione.

Le labbra di Ravi si contorsero, animate da una malizia vendicativa. Doveva pensare che gli alieni stavano battendo sulla porta della camera di equilibrio. Forse anche dare l’allarme e rendersi completamente ridicolo. E poi Ansimov o chiunque fosse avrebbe fatto irruzione e avrebbe trasmesso in diretta la sua stupidità a tutta la nave.

Ma non se la camera di compensazione fosse davvero, tipo, bloccata.

Il sorriso di Ravi si allargò. Con l’ascensore che non andava da nessuna parte e i serbatoi standard, non c’era modo che Ansimov avesse abbastanza aria per fare freestyle a 15 chilometri dalla salvezza. Avrebbe dovuto supplicare Ravi di farlo entrare. E quando Ravi allargò le mani e disse che la serratura era inceppata, Ansimov sarebbe quello nel panico. Punker punk’d.

Ci fu una piccola stretta all’occhio destro di Ravi mentre accendeva la videocamera. Tecnicamente, stava abusando delle leggi sulla privacy. Solo i medici e gli ingegneri avevano una funzione di registrazione, ed era solo per uso lavorativo. Ma Ansimov era attrezzato allo stesso modo, quindi….

Correndo per arrivare prima di Ansimov alla camera d’equilibrio, Ravi aprì il portello del compartimento successivo e lo attraversò. Lo scompartimento in sé era poco più di un’anticamera. Era piccolo e angusto, con la luce delle stelle come unica illuminazione. La luce azzurra della Via Lattea brillava attraverso l’oblò della porta interna della camera di equilibrio, rendendo le sagome delle tute di emergenza rivestite di ghiaccio che fiancheggiavano le pareti come una guardia d’onore.

Ravi se ne accorse appena. Si precipitò ad aprire la porta interna prima che Ansimov raggiungesse quella esterna, e ci riuscì. La porta esterna si bloccò con un soddisfacente tonfo, e Ravi si diede una metaforica pacca sulla spalla. Finché la porta interna era aperta, quella esterna sarebbe rimasta chiusa. Era così che funzionavano le camere d’equilibrio. Ansimov non poteva farci niente.

Tappity-tap, tap.

Ansimov e qualsiasi cosa stesse trascinando sullo scafo si stavano avvicinando. Ravi fluttuò attraverso la camera d’equilibrio fino alla porta esterna e premette il viso contro l’oblò. Non voleva che la telecamera si perdesse nulla.

La vista, bisognava dirlo, era spettacolare. L’oblò guardava “in alto”, verso la prua della nave. Poteva vedere il cavalletto che formava la spina dorsale della nave, lunga chilometri, che si estendeva lontano da lui, i suoi montanti incrociati ricoperti da strati di polvere gelida e rosata. E poi, nella distanza senza vuoto, le ruote dell’habitat, che ruotavano intorno alla spina dorsale in una lenta maestosità, ognuna delle quali si muoveva in senso opposto alla sua vicina, con le pareti punteggiate di luci. E oltre le ruote, a più di 20 chilometri da dove galleggiava, si trovava il vasto disco dello scudo anteriore della nave, una distesa ombrosa di nero contro il bianco bagliore di Tau Ceti, la stella di destinazione.

C’era un volto all’oblò.

Non era Ansimov e nemmeno Boz. Era una giovane donna – una ragazza, in realtà – non più vecchia di lui. Bionda. Occhi azzurri. Un sorriso amichevole rivelava denti leggermente storti. Ravi la fissò con orrore incredulo.

Non indossava una tuta spaziale.


Estratto da Giorno di frenata di Adam Oyebanji ristampato per permesso. Copyright DAW.

Giorno della frenata di Adam Oyebanji esce il 5 aprile, e puoi pre-ordinarne una copia qui.


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